Allometry, Sexual Size Dimorphism, and Niche Partitioning in the Mediterranean Gecko (Hemidactylus turcicus)

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The Southwestern Naturalist






Hemidactylus turcicus is a small gekkonid lizard native to the Middle East and Asia that is known to exhibit sexual dimorphism in head size. Several potential explanations exist for the evolution and maintenance of sexual dimorphism in lizards. We tested 2 of these competing hypotheses concerning diet partitioning and differential growth. We found no differences in average meal size (volume) or in any single dimension of prey size for similarly sized males and females. Allometric patterns of increases in head size also were measured in males and females. We found that males exhibited a mixture of isometric and positively allometric patterns of head size increase, whereas females exhibited isometric and negatively allometric patterns. Thus, we concluded that sexual dimorphism in head size is not the result of diet partitioning but instead of differential growth patterns following sexual maturity in males and females.

Hemidactylus turcicus es una pequeña lagartija nativa del Medio Oriente y Asia que exhibe dimorfismo sexual en el tamaño de la cabeza. Varias posibles explicaciones existen para la evolución y el mantenimiento de dimorfismo sexual en lagartijas. Probamos dos de estas hipótesis contrarias referentes a fragmentación de dieta y crecimiento diferenciado. No encontramos ninguna diferencia en el tamaño medio del alimento (volumen) o en ninguna única dimensión del tamaño de la presa para machos y hembras de tamaños semejantes. Patrones alométricos de aumento del tamaño de la cabeza fueron medidos en machos y hembras. Encontramos que los machos exhibieron una mezcla de patrones isométricos y positivamente alométricos de aumento del tamaño de la cabeza, mientras que las hembras exhibieron patrones isométricos y negativamente alométricos. Concluimos que el dimorfismo sexual en el tamaño de la cabeza no es el resultado de la fragmentación de la dieta sino de patrones diferenciales de crecimiento después de la madurez sexual de machos y hembras.